Что такое кактус?

Кактус – символ Мексики

В 1325 году великий ацтекский жрец увидел кактус (Опунция), на котором сидел орёл и держал в когтях змею.

796.jpg

Согласно легенде это предзнаменование и определило место основания столицы империи ацтеков – Теночтитлан. Сейчас кактус – символ Мексики. Этот кактус широко применяется в Мексиканской кухне: его жарят, варят и делают мармелад и варенье. Это растение богато железом, витаминами и кальцием.

Морфология

Ученые полагают, что первые кактусы появились на американских континентах, где долгие тысячелетия адаптировались к существующим климатическим условиям, приспосабливая к ним и свой внешний вид, и особенности обменных процессов. В мире не существует больше растений, которые бы так же, как и кактусы, могли накапливать воду и пользоваться своими запасами в течение многих лет.

Особенно тяжело происходит адаптация кактуса в условиях засушливой пустыни – чтобы по максимуму сократить расход влаги в своих тканях, кактусы приспособились наращивать довольно плотную кожицу, а выделяемый в процессе фотосинтеза клеточный сок имеет вязкую структуру, что позволяет растению сохранить оптимальный водно-солевой баланс. У ученых до сих пор не существует единого мнения о происхождении кактусов, но это не помешало селекционерам вывести множество новых сортов, которые довольно легко выращивать и разводить в домашних условиях.

Итак, когда мы говорим о кактусах, мы сразу представляем шарообразное растение с колючками, которое способно ввести в состояние беспокойства большинство мам озорных малышей и хозяев домашних питомцев. Однако на практике растение буквально поражает широким разнообразием своих размеров и форм. И кстати, колючки – совсем не обязательный атрибут кактусов. В природе встречаются экземпляры, например Ребуция, зеленая часть которых совершенно гладкая.

Форма стебля чаще всего бывает шаровидной, а также цилиндрической, дисковидной или свечкообразной. Реже можно встретить атипичные разновидности – кристатную, которая появляется как результат разрастания верхушечной точки роста, а также монстрозную, в этом случае у растения появляется довольно обильное количество боковых побегов. Причины возникновения таких форм пока не удалось установить. Отдельные виды и вовсе могут иметь деревянный ствол и листву самого обычного вида.

Кактусы отличаются медленной скоростью роста, но продолжительность их жизни крайне высока – в природе встречаются растения, которые живут даже несколько сотен лет, самый минимальный срок жизни – 10 лет, характерен для кактусов рода Фрайлея.

Существует 2 основные разновидности кактусов.

Пустынные

У подавляющего большинства таких растений функцию резервуара воды выполняет стебель, здесь же осуществляется фотосинтез, однако по довольно необычному механизму: углексилота связывается в листьях до появления самых первых лучей солнца, а днем она принимает активное участие в выработке необходимых питательных веществ.

Обычно стебли пустынных сортов ребристые, благодаря такому строению растение может менять свои габариты в зависимости от количества воды, а также создавать легкую тень, которая защищает их от перегрева.

Корневая система поверхностного типа, что позволяет впитывать воду из верхнего слоя земли, который смачивается росой, туманами и редкими дождями.

Тропические кактусы

Эти растения родом из Южной Америки, где они обитают в вечнозеленых жарких лесах. Именно поэтому они гораздо более тепло- и водолюбивы. В большинстве случаев такие кактусы становятся эпифитами, то есть произрастают на некоторых других видах растений. Как правило, у них длинные свисающие стебли и тонкие, мягкие и порой совершенно незаметные глазу иголки.

Отличительная особенность таких растений – это возможность формировать воздушные корни, которые используются для улавливания воды из воздуха и крепления к коре деревьев.

В домашних условиях выращивают в основном пустынные разновидности, которые не требуют специального ухода. Чаще других в квартирах и офисах можно встретить кактусы Гименокаллис, а также Акантокалициум и Эхинофоссулокактус.

Опунциевые (Opuntioideae)

Это подсемейство обладает особым типом шипов – очень мелкими, почти незаметными, острыми и жесткими колючками – глохидиями, которые защищают растение от поедания животными.

800.jpg

Включает это подсемейство 18 родов. Виды этого подсемейства распространены везде кроме Антарктиды. Это растение происходит из тропической Америки. Оно прекрасно адаптировалось к условиям средиземноморского бассейна и Южной Африки. Его плоды, расположенные на верхушке стебля, съедобны и очень ценятся.

Распространение в природе

Как уже упоминалось, родиной кактусов принято считать Северную и Южную Америку, однако в природе их можно встретить и в некоторых других уголках земного шара. Например, отдельные разновидности этих растений произрастают в Европейских странах, а также в Средиземноморье. В африканских тропиках и лесах Мадагаскара нередко можно найти кактусы самых разнообразных видов и форм. С недавних пор эти экзотические растения стали разводить в южных районах нашей страны, а в качестве оранжерейных культур – на Севере.

Нередко эти необычные представители флоры становятся типичной чертой ландшафта местности и трудноискоренимыми разновидностями. Например, опунции населяют Австралийский материк, а в Америке кактусы повсеместно встречаются на огромной территории с 56 параллели северной широты до 54 параллели южной. В одной только Мексике можно найти около 1000 из существующих в мире 2000 разновидностей кактуса. Кроме того, встретить такие суккуленты можно в окрестностях Ялты и в Крыму.

Некоторые разновидности растут и в регионах с куда более суровым климатом – например, темноколючковая опунция растет даже в Астраханской области, где легко переносит температуру до минус 19 градусов.

Подсемейства кактусов

1 Перескиевые (Pereskioideae)

798.jpg

Включают в себя всего один род, в который входит 18 видов растений. Эти кактусы называют лиственными. Именно этот род кактусов считается связующим звеном между лиственными и кактусами. Это кустарник, имеющий настоящие листья, в пазухах которых находятся колючки, которые помогают растению цепляться за деревья.

799.jpg

Оцените статью
Рейтинг автора
5
Материал подготовил
Илья Коршунов
Наш эксперт
Написано статей
134
Добавить комментарий